Descubriendo tierras inexplotadas, parte 4/5: “Los mundos perdidos del continente africano”

TRADUCIDO POR BRENDA OROZCO Y MARÍA ALEJANDRA PAIXÃO

El mundo no ha revelado aún todas sus riquezas. Numerosos espacios, constituyentes de reservas de biodiversidad única, continúan vírgenes de todo contacto humano. Frente al agotamiento de recursos naturales, el hombre sobrepasa sus límites y accede a lugares cada vez más remotos del globo terrestre.  Estas “tierras raras” podrían ser su pasaporte de vida para los siglos siguientes. Durante una semana, Le Journal International los invita a un viaje marino. La búsqueda del tesoro apenas comienza…

Anteriormente…

Parte 1/5: “Bajo el océano…”

Parte 2/5: “Antártida, Árctico… más allá de los glaciares”

Parte 3/5: “En el corazón del bosque virgen”

Aveces se dice que el continente africano está “bajo perfusión”. Sin embargo, este diagnóstico debe matizarse. Todavía tiene numerosas regiones inexploradas y guarda inmensos potenciales. Esto se debe a la inaccesibilidad de ciertas regiones y a la falta de infraestructuras, entre otras cosas. Siendo un continente en desarrollo, África contendría el 30% de los recursos minerales mundiales. Las reserva de cromo, de manganeso y de uranio son particularmente importantes.

La ciudad de Diembering, en Senegal. Créditos Angel Hernansaéz.

Las “tierras raras” también sirven para encontrar metales como el escandio, el cerio o incluso el neodimio. Estas substancias están muy dispersas en el planeta y profundamente ancladas en la corteza terrestre. En África, se encuentran principalmente al sureste. Se han vuelto indispensables para el Hombre ya que se utilizan en laptops, en smartphones y sobretodo en los coches eléctricos.

Mil millones de barriles potenciales en Senegal

En el momento que son explotados, desechos tóxicos que son nocivos para el ser humano son expulsados al aire. Además, estos yacimientos al aire libre representan una profunda degradación del medio ambiente. El factor ecológico fue el motivo de su clausura. Con el progreso de nuevas tecnologías, algunos países comienzan a dialogar sobre reinvertir en estos recursos particularmente estratégicos. Otros, como Estados Unidos, no lo dudan.

Dotada de grandes reservas petroleras, África es un punto de abastecimiento que atrae a las grandes potencias. En el 2016, un nuevo tesoro fue descubierto en su costa oeste: gigantescas posibilidades de extracción de petróleo y de gas. Más de mil millones de barriles de petróleo podrían ser producidos en Senegal solamente.

A veces se dice que África es la “cuna de la Humanidad”. Visiblemente también es su porvenir.

Hasta el fin del mundo…

Una gran cantidad de territorios nos son todavía desconocidos y constituyen reservas de riquezas inimaginables. Bolivia y su “oro blanco”, el litio, aparece como un nueva apuesta energética. Las arenas de alquitrán están convirtiendo a Canadá en un peso grande en la producción de petróleo. Pero la carrera por los recursos no es simplemente terrestre, la conquista espacial estaría volviéndose el nuevo El Dorado.

Artículo por venir…

Parte 5/5: “Los paraísos bajo tierra de Asia”

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