TRADUCIDO POR BRENDA OROZCO Y ÀLEX MASPOCH LUQUE

El mundo no ha revelado aún todas sus riquezas. Numerosos espacios, constituyentes de reservas de biodiversidad única, continúan vírgenes de todo contacto humano. Frente al agotamiento de recursos naturales, el hombre sobrepasa sus límites y accede a lugares cada vez más remotos del globo terrestre.  Estas “tierras raras” podrían ser su pasaporte de vida para los siglos siguientes. Durante una semana, Le Journal International los invita a un viaje marinoLa búsqueda del tesoro apenas comienza…

Anteriormente…

Parte 1/5: “Bajo el océano…”

Parte 2/5: “Antártida, Árctico… más allá de los glaciares”

Parte 3/5: “En el corazón del bosque virgen”

Parte 4/5: “Los mundos perdidos del continente africano”

La vida subterránea escapa al conocimiento humano. Bajo las montañas y bajo las piedras, recursos esenciales y utilizables permanecen en la sombra. El continente asiático cubre profundas cavidades naturales que asientan el paisaje.

En China central y meridional, los relieves kársticos son fenómenos naturales extraordinarios. Estas cuevas son ricas en minerales como el carbón – utilizado para calentar – y el nitrato. Los recursos de agua son usados para la irrigación proveniente de presas y para el agua potable. El potencial industrial es grande con la hidroelectricidad, pero también lo es con la posibilidad de instalar torres eólicas en las cavidades. Los yacimientos llamados paleo-kársticos contienen pirita, fosforita y limonita. Algunas regiones son, de igual manera, propensas a la extracción de sal y de gas natural. Las montañas que se forman han moldeado el paisaje. En tiempos de guerra, fueron preciados refugios para los hombres.

Li River Hill (China) y las montañas kársticas. Créditos: Grey World.

Una verdadera jungla bajo tierra

La sobreexplotación conlleva a la contaminación de las aguas y del aire, la deforestación y la erosión de los suelos. Los locales son protagonistas de esta situación. La población es particularmente pobre y agraria. Hoy en día, los karsts de las provincias chinas están clasificados en el patrimonio mundial de la Unesco. Son objeto de programas gubernamentales destinados a protegerlos y a cuidarlos, aunque todavía hay saqueos. El potencial inmenso de estos suelos motiva las excavaciones, a pesar de las restricciones.

En Vietnam, se descubrió la cavidad subterránea más grande del mundo al comienzo del siglo XXI. Hang Soon Dong, la “gruta de la montaña”, se extiende a lo largo de más de cuatro kilómetros. Atravesada por dos entradas de luz exterior, contiene una densa jungla y un río subterráneo. La fauna y la flora crecen hasta en las múltiples cavidades adyacentes. La caverna resguarda un cierto número de cristales de carbonato de calcio. Las primeras excursiones se emprendieron hace sólo algunos años.

Hasta el fin del mundo…

Una gran cantidad de territorios nos son todavía desconocidos y constituyen reservas de riquezas inimaginables. Bolivia y su “oro blanco”, el litio, aparece como un nueva apuesta energética. Las arenas de alquitrán están convirtiendo a Canadá en un peso grande en la producción de petróleo. Pero la carrera por los recursos no es simplemente terrestre, la conquista espacial estaría volviéndose el nuevo El Dorado.

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