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Un cráter gigante podría haber provocado la extinción masiva más grande de todos los tiempos

TRADUCIDO POR BRENDA OROZCO y JUAN MANUEL HERNÁNDEZ

Un equipo internacional de geólogos afirma haber identificado un cráter de 250 kilómetros de ancho a lo largo de las islas Malvinas, formado por el impacto de un asteroide hace, más o menos, 250 o 270 millones de años, que podría haber causado la extinción masiva más grande de todos los tiempos.

Artículo reproducido vía SciencePost en el marco de una colaboración.

Al noroeste de las islas Malvinas, un equipo de geólogos paraguayos, argentinos y estadounidenses identificaron una depresión circular, que, afirman, es una cuenca de impacto bajo sedimentos. Según los investigadores, esta ancha depresión de cerca de 250 kilómetros habría sido creada por el impacto de un asteroide entre 270 y 250 millones de años atrás.

Este periodo corresponde al final de la era paleozoica (de -542 millones de años a -251 millones de años), una época durante la cual ocurrió la más grande extinción masiva, donde 75 % de los animales terrestres y 96 % de la vida marina desaparecieron. Los investigadores deben confirmar, de ahora en adelante, que se trata de una depresión formada por el impacto de un asteroide para saber si este fue el que provocó esta extinción masiva.

En la revista Terra Nova, los investigadores elaboran la lista de puntos en común con el cráter de impacto de Chicxulub, responsable de la extinción de los dinosaurios en la península de Yucatán. Entre estos puntos comunes, se cuenta con una estructura similar de anillos múltiples o hasta anomalías gravitacionales y magnéticas que podrían revelar una gran variedad de rocas «típicas de una gran estructura que resulta de un impacto».

Capture Google Maps.

Captura Google Maps.

Según los científicos, es necesario realizar perforaciones en este cráter con el fin de obtener aclaraciones sobre la datación e información sobre su naturaleza. «Si este sitio de impacto se confirma, sería una de las estructuras más importantes de este tipo conocidas en la Tierra», explican.

Los investigadores deben permanecer prudentes por norma y todavía es muy pronto para cualquier afirmación. Michael Benton, paleontólogo en la Universidad de Bristol, es bastante pesimista en cuanto a una relación eventual entre este cráter y la extinción masiva ocurrida hace aproximadamente 252 millones de años, señalando sobre todo la ausencia de marcas de cuarzo chocado o hasta de iridio, que están muy presentes en el impacto del fin del Cretáceo.

Foto de portada : imagen de ilustración. Créditos Unsplash (Pixabay).

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