Mujeres autóctonas desaparecidas y asesinadas en Canadá: el tan esperado estudio nacional

TRADUCIDO POR MÓNICA LICEA Y CORREGIDO POR JUAN MANUEL HERNÁNDEZ

Según «Statistique Canada» (ndt. Sitio estadístico canadiense), las mujeres autóctonas tienen tres veces más riesgos de ser víctimas de violencia conyugal y siete veces más de probabilidad de ser asesinadas que las mujeres no autóctonas. Con la creación del estudio nacional sobre las mujeres e hijas autóctonas desaparecidas o asesinadas, estos pueblos provenientes de pueblos originarios esperan conocer la verdad acerca de dichas atrocidades, así como el cambio en sus mentalidades.

Estas comunidades han sufrido mucho debido a la colonización europea, puesto que, anteriormente, la mujer tenía un papel central en la estructura de la comunidad. Posteriormente, con la llegada de los colonos y su sistema patriarcal, las mujeres pasaron a un segundo plano, por detrás de los hombres. Este nuevo lugar jerárquico no solamente ha transformado el estatus de las mujeres, sino también el de los hombres, quienes no estaban listos para asumirlo.

Repercusión del pasado

Al sumergirse en la historia moderna puede verse que el estatus de la mujer autóctona ha ido cambiando a lo largo de los siglos, conduciendo a un verdadero cuestionamiento acerca de su identidad. De hecho, la ley de los Indígenas, instaurada en 1985, ha transformado completamente y destruido una parte de su cultura. Esta ley paternalista y asimilista ha tenido como consecuencia la pérdida del estatus autóctono para millones de mujeres, que decidieron casarse con hombres no autóctonos. A dicho fenómeno, se añade la creación de pensiones para niños. Estas instituciones, que han perdurado hasta la década de 1970, separaban a los niños de sus familias para inculcarles valores occidentales y forzarlos a que olvidaran sus raíces.

El fenómeno de los “sixties scoop” es otro traumatismo importante de los pueblos originarios. De los años 60 hasta los 80, miles de niños originarios de comunidades autóctonas fueron separados de sus familias para ser ubicados en familias no autóctonas a lo largo de Canadá, Estados Unidos y Europa. Este proceso les prohibía la práctica de sus cultos y la expresión de sus lenguas, creando así a individuos en conflicto con su identidad.

A estos factores se les añade el hecho de que haya problemas sistemáticos tanto en el seno de instituciones canadienses como en cuerpos policiales. Dichas instituciones son a menudo las responsables de que no se tomen en cuenta a las poblaciones autóctonas durante los procesos penales; incluso hoy en día, las mujeres no tienen sino un poco de confianza para con las autoridades canadienses. Y es esta misma falta de consideración y atención por parte de las instituciones gubernamentales las que responsabilizan la estigmatización del 5 % de la población canadiense. Dichas políticas han causado el desarraigo de generaciones de mujeres y niños, la estigmatización de estas poblaciones, así como un círculo vicioso de pobreza de esta población.

¿Rumbo a un cambio de mentalidad?

No obstante, uno espera que haya un cambio de mentalidad, puesto que el primer ministro, Justin Trudeau, ha hecho de esta situación un tema muy importante en su mandato. El haber incorporado un estudio nacional independiente acerca de las mujeres y niñas autóctonas desaparecidas y asesinadas, busca poner bajo los reflectores el sufrimiento de estas mujeres olvidadas. De esta manera, el gobierno federal ha acordado un presupuesto de 53,86 millones de dólares en un periodo de dos años para que la comisión encargada del estudio pague lo acordado de aquí al 31 de diciembre de 2018. Cuatro comisarías deben entregar un reporte sobre las causas sistemáticas que subyacen de la violencia conta las mujeres y niñas autóctonas. Su misión es entender cuáles son los factores de violencia y cómo erradicarlos.

Manifestación por la defensa de los derechos autóctonos. Créditos: Léore Pujol.

Un estudio muy lento…

Viviane Michel es presidenta de Femmes Autochtones de Quebec (FAQ) [ndt. Mujeres autóctonas de Quebec] y le alivia que por fin un electo tome en cuenta este caso. Desde hace 45 años esta organización apoya el esfuerzo de dicha minoría en busca de mejorar sus condiciones de vida, mediante la promoción de la no violencia, de la justicia, de la igualdad de derechos y de la salud. Esta misma, lucha por un cambio de mentalidad, y especialmente para que el sistema judicial se desarrolle y apoye a estas mujeres. Michel declara que, tratándose de crímenes contra mujeres autóctonas, la impunidad judicial es sistemática, y menciona: “no vale la pena que nuestro caso lo analice la justicia, pues le costaría muy caro al Estado”. Desde hace 30 años, estas mujeres luchan por que sus derechos se hagan valer y por que se tome en cuenta esta problemática existente en el país.

“Hoy en día contamos con un espacio de diálogo. Hay que hablar, dar testimonio, con el fin de ayudar a sanar las heridas”.

La función del estudio es señalar las desapariciones, reunir a las familias y poner freno a los prejuicios. Michel asegura que la comisión también ayuda a establecer un proceso de recuperación para las familias dañadas: “Hoy contamos con un espacio de diálogo. Hay que hablar, dar testimonio, con el fin de ayudar a sanar las heridas”. Este proceso sirve para mejorar el intercambio de información, así como para crear una red de ayuda mutua más allá de las comunidades.

Sin embargo, el estudio nacional enfrenta numerosas dificultades. Su duración es muy larga y su estructura provoca una gran lentitud de ejecución. Michel explica que, tras casi dos años de trayectoria, la comisión ha comenzado las audiencias en Quebec por la comunidad de origen: “Uashat Mani-Utenam”. Esta primera audiencia no solo fue muy esperada por los pueblos originarios, sino que también por la organización defensora de los derechos de las mujeres autóctonas.

Establecer acciones concretas

La presidenta de las FAQ [ndt. Mujeres Autóctonas de Quebec, por sus siglas en francés] se encuentra satisfecha con los resultados positivos del estudio, pero le preocupa el futuro. Desea que el gobierno canadiense ponga en marcha acciones concretas para hacer frente a los fallos del sistema judicial. “El gobierno tiene responsabilidades para con los ciudadanos. Todos somos iguales frente a la ley y queremos la prueba, queremos que eso se demuestre.”

A pesar de los avances del estudio, hay que seguir movilizándose, sensibilizar a las jovencitas y luchar por estas mujeres, por sus familias y por sus comunidades.

Por otra parte, FAQ participará, del 26 de junio al 3 de julio, en un encuentro internacional de jóvenes autóctonos de Canadá, Estados Unidos y la Guyana en París. Viviane Michel espera que dicho encuentro le dé un mayor enfoque a la lucha autóctona, en el ámbito internacional.

Foto de portada: Mujer autóctona y su hijo, Crédito: Mujeres Autóctonas de Quebec [ndt. FAQ, siendo las siglas en francés]

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